OP / ED: هيكلة البنية التحتية

بقلم مايكل جيه Toohey22 جمادى الثانية 1440

منظر الممرات المائية الداخلية.

في بداية أي عام جديد ، كثيرا ما يتم سؤالنا عن التحديات التي ستواجهنا أو ماذا سنفعل بشكل مختلف في العام المقبل. ومع ذلك ، ففي عام 2019 ، تمامًا مثل كل عام منذ تأسيس Waterways Council، Inc. (WCI) في عام 2003 ، نعتزم الاستمرار في الدورة للدعوة إلى تمويل كامل وفعال لفيلق المهندسين بالجيش الأمريكي لمواصلة مهمة الأشغال المدنية بناء وصيانة مشاريع الملاحة على الممرات المائية الداخلية.

خصصت خطة عمل الفيلق للسنة المالية 2019 مستويات تمويل كاملة لخمسة مشاريع من الأموال الواردة في قانون اعتمادات مينيبس للسنة المالية 2009. على وجه التحديد ، وتشمل هذه أولمستيد (نهر أوهايو): 50 مليون دولار حتى الانتهاء النهائي ؛ كنتاكي لوك (نهر أوهايو): 43.6 مليون دولار ؛ مشروع "أقل من الاثنين 2 و 3 و 4" (نهر مونونجاهيلا): 89 مليون دولار ؛ شيكاموكا (نهر تينيسي): 89.7 مليون دولار ؛ ولاغرانج (إعادة التأهيل الرئيسية ، إلينوي ممر المياه): 57.5 مليون دولار حتى الانتهاء.

ومن الإنجازات العظيمة أن نرى التمويل الكامل والكفء المخصص للفيلق من أجل عمله الهام في الممرات المائية الداخلية التي من شأنها أن تسمح بإنجاز ما يصل إلى 25 مشروعًا للملاحة ذات أولوية خلال الأعوام الثمانية والعشرين القادمة. ومع ذلك ، فإن الأمة لديها فرصة هائلة لتقليص ذلك الإطار الزمني وإجراء تغييرات ذات مغزى على البنية الأساسية القديمة - والفاشلة -.

البنية التحتية - سواء كانت الطرق السريعة أو الجسور أو أنظمة المجاري أو المدارج أو الأقفال والسدود - هي أساس الولايات المتحدة أو أي بلد. للأسف ، أهملت الولايات المتحدة هذه الأنظمة الحرجة وركلت الطريق على الطريق الصحيح في حفرة عملاقة. في المجاري المائية الداخلية ، تم بناء الأقفال والسدود بشكل كبير خلال عشرينيات وثلاثينيات القرن الماضي كجزء من الصفقة الجديدة في عهد الرئيس روزفلت. متوسط عمر أقفال الداخلية 219 هو 59.1 سنة ، مع أكثر من 60 ٪ منهم يعيشون حياة التصميم لمدة 50 سنة.

الأقفال والسدود هي البنية التحتية الحيوية. فهي تحافظ على القنوات المائية و 12000 ميل من الأنهار الداخلية صالحة للملاحة ، وتوفر الطاقة الكهرومائية للكهرباء ، وتمنع الفيضانات ، وتزود المياه البلدية والصناعية ، وتوفر حماية الأمن القومي ، وتوفر القوارب الترفيهية وفرص الصيد للأمة. تنقل هذه "الطرق السريعة البحرية الداخلية" التجارة من وإلى 38 ولاية في جميع أنحاء قلب وشمال غرب المحيط الهادئ ، تخدم المراكز الصناعية والزراعية ، وتسهل الواردات والصادرات في موانئ بوابة على ساحل الخليج. وهذا يعني أن مزارعي الأسرة الأميركيين ومنتجي الطاقة والمصنعين والمصنعين وشركات الشحن الأخرى لديها فرصة للمنافسة - والفوز - في السوق العالمية. كما تساعد الممرات المائية الداخلية في الحفاظ على أكثر من 541،000 وظيفة ، مما يدعم الاقتصاد الأمريكي بقوة ، وكل ذلك أثناء نقل البضائع بأكثر الطرق كفاءة في استخدام الطاقة ، وصديقة للبيئة ، وآمنة.

أحدثت المحاولة الأخيرة لخطة لتحديث البنية التحتية للأمة من قبل إدارة ترامب في عام 2017 ، وهو الجهد الذي ثبت أنه غير ناجح. كانت خطة ترامب غير مرحب بها من جانب المصالح المائية الداخلية لأنها دعت إلى دخول وزير الجيش في شراكات القطاعين العام والخاص أو خطط تمويل بديلة أخرى ، ولإجازة الحكومة الفيدرالية والكيانات غير الفيدرالية لفرض رسوم المستخدم والاحتفاظ بها. . ﺑﺎﻟﻧﺳﺑﺔ ﻟﻟﻣﺟﺎري اﻟﻣﺎﺋﯾﺔ اﻟداﺧﻟﯾﺔ ، ﻓﺈن ھذا ﯾﻌﻧﻲ ﺑﺎﻟﺿرورة رﺳوم اﻟﺿراﺋب أو اﻷﻗﻔﺎل ، وﯾﻌﺎرض WCI ﺑﺷدة ھذه اﻟرﺳوم أو ﻏﯾرھﺎ ﻣن اﻟرﺳوم اﻟﺟدﯾدة ﻟﻟﻣﺳﺗﺧدﻣﯾن اﻟﺗﺟﺎرﯾﯾن ﻟﻸﻗﻔﺎل واﻟﺳدود اﻟداﺧﻟﯾﺔ.

ترتكز معارضة WCI للضرائب على الحاجة إلى سياسة اتحادية ثابتة وعدالة أساسية. اعتمدت الشركات على النقل المائي الفعال في اتخاذ القرارات المحلية. إذا كان على الحكومة الفدرالية تمكين الكيانات الخاصة من فرض رسوم على استخدام أي ممر مائي ، فستجد الشركات في تلك الممرات المائية نفسها فجأة في وضع تنافسي غير مؤات.

وعلى وجه الخصوص ، فإن القطاع الزراعي في البلاد هو الأكثر تأثرا بتخريب المجاري المائية. فالمزارعون الذين يعيشون في أعلى النهر ويستخدمون الممرات المائية لنقل المحاصيل إلى الأسواق سيكونون محرومين بشكل هائل. يحدد سوق التصدير سعر معظم أسواق الحبوب الأمريكية. ولذلك ، يتعين على المنتجين دفع رسوم جديدة ، حيث يحصل المزارعون على السعر في محطة التصدير ، مخصوما منه تكلفة النقل. يقدر البعض أن الرسوم على نهر المسيسيبي الأعلى يمكن أن تساوي 31.5 سنتاً لكل بوشل لنقل 24 قفلًا. كما أن المصافي الأمريكية والمصانع الكيماوية التي تعتمد على نقل المياه لتوريد المواد الأولية وتوزيع المنتجات على العملاء سيتم فرضها من خلال الرسوم.

وبدلاً من الدفع ، تدعم WCI ضريبة وقود الديزل الحالية التي يتم تحصيلها كضريبة على الوقود المستخدم في النقل التجاري في النظام الداخلي. في الواقع ، أيدت هذه الصناعة ، بقيادة WCI ، في عام 2014 زيادة 45 ٪ في ضريبة وقود الديزل ، من $ 20 سنتا للغالون الواحد إلى .29 سنتا للغالون الواحد. تذهب إيرادات القطاع الخاص إلى الصندوق الاستئماني للمياه الداخلية وتتلاءم مع الأموال العامة لتحسين رأس المال للبنية التحتية للملاحة. هذه شراكة بين القطاعين العام والخاص تعمل بشكل جيد.

بعض P3s على أساس العمل تعمل بشكل جيد في برامج النقل الأخرى. في برنامج الطرق السريعة ، يكون لدى المستخدمين خيار استخدام سعة جديدة يتم توفيرها من قبل مرفق حصيلة ، أو الاستمرار في استخدام القدرة الحالية غير المقيد. على الأنهار ، والتي هي فريدة من نوعها ، لا يوجد المنحدر ، ويتم إزالة الخيار للمستخدمين الذين لديهم خيار استخدام القفل ذو القيمة المضافة فقط.

شركات البوارج التجارية فقط وعملائها يدفعون ضريبة وقود الديزل لاستخدام المجاري المائية ، في حين أن العديد من مستخدمي النظام الآخرين لا يدفعون شيئاً. ويشمل هؤلاء المستفيدون الإمداد بالمياه البلدية ، والطاقة المائية ، والترفيه ، والعملية الصناعية ومياه التبريد ، والوقاية من الأضرار الناجمة عن الفيضانات ، والأمن القومي ، ومستخدمي الري. من غير العدل في الأساس تحمل مجموعة صغيرة من المستفيدين بتكاليف إضافية بينما يتلقى آخرون الفوائد دون مقابل.

الفرصة متاحة أمامنا وهناك أمل في تطوير حزمة مناسبة لتحسين البنية التحتية والأقفال والسدود في بلادنا بشكل مجد ، مع دعم الحزبين في الكونغرس والإدارة. في أي مبادرة مستقبلية للبنية التحتية ، تأمل WCI وتدافع عن الاعتراف الصحيح بالمجاري المائية كمكون أساسي وفريد لسلسلة توريد النقل.


Michael J. Toohey هو الرئيس والمدير التنفيذي في Waterways Council، Inc. www.waterwayscouncil.org


ظهر هذا المقال لأول مرة في طبعة شهر فبراير من مجلة MarineNews

الساحلية / الداخلية, تحديث الحكومة, تحديث الحكومة, سفن, صنادل الاقسام