التحديات البحرية: وقت العمل بجرأة

بقلم جيف فوغل16 جمادى الثانية 1440

التحديات البحرية في المؤتمر 116.

ويواجه الكونغرس الـ 116 ، الذي يضم الآن مجلسه الذي يسيطر عليه الديمقراطيون الآن و 110 من الأعضاء المنتخبين حديثًا ، خيارًا. من جهة ، يستطيع الكونغرس الاستمرار في متابعة الوضع الراهن ، ودعم مشغلي السفن في الولايات المتحدة وتطوير البنية التحتية للموانئ المحلية من خلال البرامج الحالية ، مع تحقيق نتائج دون المستوى الأمثل. من ناحية أخرى ، يمكن أن يختار الكونغرس الـ 116 أن يكون جريئًا. ويمكنه إدراك أن أسطول العلم الأمريكي ، الذي يضم 83 سفينة فقط تعمل في التجارة الدولية ، يتطلب بوضوح آليات دعم جديدة. يمكن للكونغرس أيضاً أن يدرك أن بنيتنا التحتية المحلية هي أصول وطنية استراتيجية ، حاسمة لصحة اقتصادنا ، تتطلب تمويلاً فدرالياً مباشراً إضافياً.

تحديات العلم الأمريكي
إذا اختار الكونغرس الـ 116 الوضع الراهن ، فستستمر صناعة العلم الأمريكي في مواجهة مشكلات كبيرة في السنوات القادمة. خذ على سبيل المثال ، برنامج الأمن البحري (MSP) ، الذي يبدو وكأنه في وضع مستقر نسبيا خلال الدورة المقبلة للكونغرس. يتم تمويل تمويل البرنامج حاليًا بمبلغ 5 ملايين دولار لكل سفينة خلال السنة المالية (السنة المالية 2020) ، حيث ارتفع إلى 5.2 مليون دولار لكل سفينة في العام المالي 2021. ومع ذلك ، وعلى الرغم من هذه التراخيص ، فإن تمويل البرنامج غير مضمون.

مع تعيين سقف التمويل بموجب قانون مراقبة الموازنة لعام 2011 في عام 2020 ، قد تجد الإدارة البحرية (MARAD) نفسها مرة أخرى تسعى إلى البحث عن الانحرافات في الميزانية لتجنب التخفيضات ، أو مواجهة فقدان سفن إضافية من أسطول العلم الأمريكي. . بالإضافة إلى ذلك ، من المقرر أن تنخفض مدفوعات رواتب MSP بمقدار الثلث تقريبًا بعد العام المالي 2021 ، والذي سيتعين على الكونغرس الـ 116 معالجته لضمان بقاء مشغلي العلم الأمريكيين قابلين للتطبيق اقتصاديًا مع توفير إمكانيات الختم النقدي إلى وزارة الدفاع.

بالإضافة إلى ذلك ، فإن تضاؤل فرص الشحن التي تفرضها الحكومة والتكاليف التشغيلية المتزايدة باستمرار يزيد من إضعاف اقتصاديات تشغيل السفن التي ترفع العلم الأمريكي في التجارة الدولية. ستواجه المصادر التقليدية لشحن البضائع التفضيلية مرة أخرى ضغوطًا كبيرة خلال جلسة الكونغرس المقبلة. على سبيل المثال ، تنتهي صلاحية إعادة تفويض بنك التصدير والاستيراد في 30 سبتمبر 2019. وإلى جانب ذلك ، تستمر طلبات ميزانية الرئيس في إلغاء برامج المعونة الإنسانية الثابتة مثل PL 480 Title II و McGovern-Dole Food for Education. تخلق هذه الإجراءات شكوكًا كبيرة حول توفر البضائع ذات الأفضليات في المستقبل.

مرة أخرى ، يجب على الكونغرس الـ 116 أن يتحرك بجرأة لعكس الاتجاه التنازلي لشحنات الأفضليات. بالإضافة إلى إعادة تفويض وتمويل هذه البرامج الثابتة ، يجب على الكونجرس السعي إلى زيادة فرص الشحن بالعلم الأمريكي كلما أمكن ، ومنح ماراد أدوات إنفاذ قانونية إضافية. بكل بساطة ، بدون هذه الروافع الإضافية للدعم في أوقات السلام ، من المشكوك فيه ما إذا كان سيكون هناك أسطول كافٍ من العلم الأمريكي عندما يتم استدعاؤه في أوقات الحرب.

فرص البنية التحتية للميناء
على جانب البنية التحتية للميناء ، يحمل الكونغرس الـ 116 الكثير من الوعود وعدم اليقين. في 11 ديسمبر ، أعلنت وزيرة النقل إيلين تشاو عن الحاصلين على منحة الاستثمار الاستثنائي لعام 2018 من أجل الاستفادة من برنامج تطوير الاستثمار (BUILD). وقد تم منح واحد وتسعين مشروعا للنقل بقيمة 1.5 مليار دولار من المنح. وشملت هذه الجوائز عشرة مشاريع للميناء ، مجموعها 148 مليون دولار في التمويل. سوف تحدث العديد من مشاريع النقل السطحي الأخرى خارج ملكية الميناء ، ولكن سيكون لها تأثيرات مباشرة إيجابية على تطوير الميناء. في حين أن إجمالي تمويل الموانئ مشجع ، إلا أن النسبة المئوية للتمويل المتاح المخصص لمشاريع الموانئ ظلت منخفضة نسبياً - حوالي 10٪ من التمويل المتاح. وتتسق هذه النسبة بشكل عام مع منح منحة البنية التحتية للنقل السابقة منذ عام 2009.

التحدي الرئيسي مع برنامج النقل BUIILD هو أنه يتم تمويله بمبلغ مقطوع إلى وزارة النقل. لذلك ، يجب أن تتنافس مشاريع الموانئ على منح تمويل ضد مشاريع الطرق والسكك الحديدية والمرور العابر ، والتي تكون بشكل عام أكثر وضوحا من الناحية العامة والسياسية. علاوة على ذلك ، يفتقر برنامج النقل BUILD إلى تصريح دائم ، ويتم تفويضه على أساس عام واحد من خلال أعمال الاعتمادات ، مما يجعل التمويل أقل قابلية للتنبؤ به.

ومع ذلك ، توجد فرصة واضحة خلال المؤتمر الـ 116 ، حيث من المحتمل أن يحصل تمويل البنية التحتية للنقل على دعم من الحزبين. من شأن الإذن الدائم لبرنامج "بيلد" للنقل - أو يفضل أن يكون برنامجاً جديداً لمنح الموانئ المستقلة - أن يحقق أخيراً زيادات موعودة في تمويل البنية التحتية ، مع الاعتراف بقيمة استراتيجية لا يمكن دحضها لموانئ دولتنا.

علامات النوايا الجريئة في بناء السفن
والخبر السار هو أن الكونجرس أشار إلى بعض الاستعداد لاتخاذ إجراءات جريئة لدعم الصناعة البحرية الأمريكية ، كما يتضح من تشريعات بناء السفن التي تم سنها والمقترح عليها خلال جلسة الكونغرس السابقة. فعلى سبيل المثال ، شمل قانون الاعتمادات الموحدة لعام 2018 مبلغ 300 مليون دولار لبدء برنامج سفينة الأمن القومي المتعدد المهام (NSMV) الجديد. بالإضافة إلى ذلك ، تضمنت إضافة 12 فبراير 2018 إلى اقتراح الرئيس للسنة المالية 2019 تمويلًا إضافيًا بقيمة 300 مليون دولار لشراء وتحويل السفن في أحواض بناء السفن الأمريكية لتحل محل سفينتين إضافيتين لتدريب الأكاديمية البحرية الحكومية. يجب على الكونغرس الـ 116 الآن متابعة التمويل الإضافي لمشروعات بناء السفن ومراكز التدريب الهامة هذه.

وجاءت مؤشرات إيجابية إضافية للعمل الجريء في شكل قانون الجمهوري الأمريكي المنشود لبناء السفن جون جاراميندي (D-CA) ، والذي سعى إلى تفويض استخدام السفن التي تبنيها الولايات المتحدة الأمريكية لنقل جزء من الغاز الطبيعي المسال المصدر. والنفط الخام. في مساندة مشروع القانون ، كان السيد جارامندي لا لبس فيه في القول بأن "الولايات المتحدة البحرية التجارية وصناعات بناء السفن هي أصول وطنية استراتيجية حاسمة للأمن القومي" و "حاسمة لنمو وتدفق اقتصادنا". النائب Garamendi ، الذي كان بمثابة سيكون عضو الترتيب في اللجنة الفرعية المعنية بحرس السواحل والنقل البحري في الكونغرس رقم 115 ، فرصة كبيرة لمتابعة أشكال دعم جديدة مماثلة في موقع قيادي جديد.

هذه المبادرات الجريئة لبناء السفن يجب أن يتم تكرارها الآن من قبل الكونغرس الـ 116 دعماً لكل من عمليات السفن و تطوير البنية التحتية للموانئ الأمريكية. لا يكفي الوضع الراهن ، وسيكون فشل الكونغرس في العمل استراتيجياً - وتطوير وسائل جديدة لدعم تطوير البنية التحتية للموانئ الأمريكية - سيكون له تأثير دائم على أمن أمتنا واقتصادها.

جيف فوغل عضو في مجموعة كزن أوكونور للنقل والتجارة. يمكن الوصول إليه على [email protected]

ظهر هذا الـ OP / ED لأول مرة في طبعة فبراير 2019 من مجلة MarineNews .

بناء السفن, تحديث الحكومة, تحديث الحكومة الاقسام